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Ist Deutschland erneut der „kranke Mann Europas“?

Verantwortlicher Autor: Romeo Ritter Kiefersfelden, 21.08.2023, 21:50 Uhr
Presse-Ressort von: Romeo Ritter Bericht 6214x gelesen
Sitz des Deutschen Bundestages - Berlin
Sitz des Deutschen Bundestages - Berlin  Bild: Romeo Ritter

Kiefersfelden [ENA] Der Motor der EU-Wirtschaft ist in die Rezession geraten: Deutschland droht erneut zum „Kranken Europas“ zu werden. Europas stärkste Volkswirtschaft ist in eine Rezession gerutscht, was bei anderen EU-Mitgliedstaaten Anlass zur Sorge gibt. Was bedeutet das für die anderen EU-Staaten!

„Deutschland ist in eine Rezession geraten und jeder sollte sich Sorgen machen“, und wies darauf hin, dass das Land mit Abstand die größte Volkswirtschaft der Eurozone sei und fast 30 % der Wirtschaftsleistung der Union erwirtschafte. Es ist der größte Handelspartner von mehr als der Hälfte der 27 EU-Länder. Und politisch hat dies Berlin zu vielen Schlägen innerhalb der Europäischen Union verholfen. Die jüngste Wachstumsschätzung für das erste Quartal ergab, dass die deutsche Wirtschaft um 0,3 Prozent schrumpfte. Dem folgte ein Rückgang um 0,5 Prozent im letzten Quartal 2022. Die neuesten Zahlen für die Eurozone als Ganzes zeigen, dass der Währungsblock mit 0,1 Prozent geringfügig wächst.

Deutschland galt Ende der 1990er und Anfang der 2000er Jahre als „kranker Mann“ Europas, da es nach dem Fall der Berliner Mauer mit den Kosten der Wiedervereinigung zu kämpfen hatte. Aber er hat sich stark erholt, und zu einer Zeit, als andere Länder der Eurozone wie Griechenland, Italien und Portugal zu Beginn des letzten Jahrzehnts mit riesigen Schulden und Sorgen um die Existenz des Euro konfrontiert waren, könnte Deutschland die Bedingungen für ihre Rettung diktieren aus einer Position der Stärke heraus und nutzen ihren eigenen wirtschaftlichen Erfolg, um den Block aus seinen Fängen zu befreien. Zahlreiche Krisen der letzten Jahre haben die Schwächen des deutschen Geschäftsmodells deutlich gemacht.

Mittlerweile wird jedoch wieder vom „Kranken Europas“ gesprochen. Die deutsche Wirtschaft erholt sich nicht. Die Wirtschaftsleistung ist in zwei aufeinanderfolgenden Quartalen gesunken, was Ökonomen als „technische Rezession“ bezeichnen. Im letzten Quartal stagnierte das Bruttoinlandsprodukt auf dem Niveau der vorangegangenen drei Monate, doch dürfte dies nur eine schwache Spur einer Stabilisierung sein. Und im Vergleich zu anderen Industrienationen wird Deutschland nach Schätzungen des Internationalen Währungsfonds (IWF) in diesem Jahr das einzige Land mit einer schrumpfenden Wirtschaft sein. Und die Branche bereitet am meisten Sorgen. Rund 24 Prozent der deutschen Bruttowertschöpfung stammen aus der Industrie.

Dies ist insbesondere in stark exportabhängigen Branchen wie dem Maschinenbau und der Automobilindustrie zu spüren. Der wichtige chinesische Markt erholt sich nach der Corona-Pandemie nicht entsprechend der gewünschten Dynamik, die Chinesen halten ihr Geld lieber dicht beieinander. Der Niedergang der deutschen Wirtschaft hat viele Ursachen. Eine davon ist die Geldpolitik der Zentralbanken, die die Inflation durch deutliche Zinserhöhungen reduzieren wollen. Kredite werden dadurch für Unternehmen und Verbraucher teurer. Die Bauwirtschaft schwächt sich ab und damit auch die Investitionsbereitschaft der Unternehmen. Aber andere Länder der Eurozone wie Frankreich und Spanien stehen vor dieser Herausforderung und scheinen besser zurechtzukommen.

Im Falle Deutschlands sind die zusätzlichen Schwierigkeiten struktureller Natur. Das einst erfolgreiche Geschäftsmodell (billige, vor allem russische Energie und Rohstoffe zu niedrigen Preisen zu importieren, die dann veredelt und als hochwertige Rohstoffe exportiert wurden) funktioniert nicht mehr. Die vielfältigen Krisen der letzten Jahre (Pandemie, Lieferkettenbrüche, Russlands Krieg in der Ukraine und seine Folgen) haben wiederum die Schwächen Deutschlands als idealer Wirtschaftsstandort offengelegt. Energieverbrauchende Unternehmen leiden unter erhöhten Kosten. Firmen, die ihre Produktion verlagert haben, kehren nicht zurück. Doch die Zeiten haben sich geändert seit dem, der Olaf Scholz seit Dezember 2021 Bundeskanzler ist.

Es besteht jedoch kaum ein Zweifel daran, dass die wirtschaftlichen Probleme die Spannungen zwischen den drei Partnern der Berliner Regierungskoalition, die ohnehin schon über die Haushalts- und Klimapolitik uneins sind, nur noch verstärken werden. Dies wiederum birgt die Gefahr, dass die Bemühungen von einer wirksamen politischen Reaktion abgelenkt werden: Nur die Hälfte der Deutschen glaubt, dass die Regierungskoalition bis zum Ende ihrer Legislaturperiode im Herbst 2025 durchhalten wird. Nach Jahren anhaltender Exporte nach China und der Festigung der Energiebeziehungen mit Russland steht Deutschland vor einem giftigen Cocktail an Risiken.

Während ein milder Winter dafür sorgte, dass Deutschland, das stark von russischen Energieimporten abhängig war, Worst-Case-Szenarien einer Gasknappheit entgehen konnte, die zur vollständigen Schließung von Fabriken geführt hätte, sind die Aussichten nicht gut. Die starke Abhängigkeit vom verarbeitenden Gewerbe macht Deutschland gegenüber den kriegsbedingten Störungen anfälliger als die übrigen europäischen Länder. Der Druck im Herzen der deutschen Wirtschaft wird immer deutlicher. Ungefähr 77 % der Produzenten beklagen, dass Material- und Ausrüstungsengpässe ihr Geschäft beeinträchtigen. Zudem könnten deutsche Verbraucher in der Sommersaison ihr Geld in sonnigen Mittelmeerländern und nicht vor Ort ausgeben.

Der Einzelhandel hat bereits begonnen, Probleme zu bekommen, im April erlitten die Umsätze den schwächsten Rückgang seit einem Jahr. Die Probleme Deutschlands ergeben sich daraus, dass geopolitische Risiken ignoriert werden, um die Produktionsbasis zu stärken. Deutschland jetzt dringend seine Lieferketten und Exportmärkte diversifizieren müssen. Ebenso wichtig wird es sein, neue Talente zu gewinnen. Deutschland hat seine Einwanderungsbestimmungen liberalisiert, aber das Visumverfahren ist immer noch extrem langsam und Deutschland ist bei der Aufnahme von Flüchtlingen effizienter als Fachkräfte. Doch vor zwei Jahrzehnten gelang in Deutschland ein bemerkenswerter Wandel mit außergewöhnlichen Auswirkungen.

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